Sustitución de un aislamiento para bajas temperaturas defectuoso por los sistemas criogénicos Armaflex

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Máxima fiabilidad funcional y alta relación coste-eficacia

El grupo APA es líder en Australia en el sector del transporte de gas.  Con más de 14.000 km de tuberías de gas natural instaladas en el continente australiano y diversas instalaciones para el almacenamiento del gas, APA suministra con su infraestructura alrededor de la mitad del gas consumido en Australia. En Dandenong, un suburbio de Melbourne, APA opera un depósito de GNL (gas natural licuado) con una capacidad total contratada de alrededor de 12.000 toneladas. El depósito inyecta el gas licuado en el sistema Victorian Transmission System (VTS) operado por APA para cubrir los picos de demanda en invierno, y también ofrece una estación de carga para camiones cisterna de GNL.

Máxima fiabilidad funcional y alta relación coste-eficacia

En 2012, hubo que sustituir el aislamiento desintegrado de algunas tuberías GNL.  El aislamiento había fallado y, con frecuencia, se producía hielo sobre la superficie de las tuberías cuando se utilizaban.  Los empleados de la empresa encargada del aislamiento Insulmet Pty Ltd (Moe) tuvieron primero que retirar el aislamiento de vidrio celular deteriorado y limpiar las tuberías en profundidad. APA especificó los sistemas criogénicos Armaflex de Armacell para aislar las tuberías. Estos sistemas de aislamiento flexibles se desarrollaron especialmente para aplicaciones criogénicas a temperaturas que oscilan entre -200 y +125 °C. Los sistemas multicapa garantizan un aislamiento térmico excepcional, reducen el riesgo de corrosión bajo el aislamiento (CBA) y permiten un ahorro considerable de costes durante el proceso de instalación. El núcleo del nuevo sistema de aislamiento es Armaflex LTD, un polímero desarrollado especialmente para prevenir el estrés térmico. Los sistemas criogénicos Armaflex conservan su flexibilidad incluso a temperaturas extremadamente bajas. Esta flexibilidad asegura la absorción de vibraciones e impactos, y previene el riesgo de agrietamiento debido a ciclos extremos de temperaturas o el estrés mecánico externo. Una ventaja importante de las espumas criogénicas es que estos sistemas no necesitan juntas de expansión adicionales ni barreras de vapor.  Con ello se reduce significativamente el tiempo de instalación en comparación con los sistemas de aislamiento criogénico tradicionales. 

En las tuberías GNL de las instalaciones de APA se instalaron dos capas de Armaflex LTD con un espesor de aislamiento de 25 mm y tres capas de 25 mm, luego se recubrieron.  Antes de empezar con los trabajos de instalación, los seis trabajadores de Insulmet encargados del aislamiento recibieron formación sobre la aplicación de los sistemas criogénicos Armaflex por parte de un empleado de Armacell. Durante los meses de mayo y junio, los trabajadores instalaron en total más de 1.000 m2 de plancha del sistema criogénico Armaflex y alrededor de 360 m de material para tubería.

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