“福乐斯之父”重返阿乐斯

67年后,劳伦斯·克拉克(Lawrence Clark)再次回到阿乐斯(Armacell),回顾他所成就的巨变

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1951年,一名26岁的年轻人来到阿姆斯壮(阿姆斯壮世界工业有限公司,Armstrong World Industries)的研发部门工作,此时的他全然不知自己今后将对整个行业产生的影响。几年前刚刚走出校园的劳伦斯·克拉克(Lawrence Clark)拥有匹兹堡大学的化学学位,因其一头红发而被亲切地称为“Red(红色之意)”。早在他的第一份工作中,他已明显表现出改变世界的强烈愿望。当时他在梅隆工业研究所(Mellon Institute of Industrial Research)工作,正从事于一个解决水污染问题的项目。因为听闻了他所做的这项研究,当该项目结束时,阿姆斯壮与他进行了接触。此后,Red受聘于阿姆斯壮公司,在位于宾夕法尼亚州兰卡斯特(Lancaster)的研发部担任化学家,负责开发一种替代软木板的合成物。  

 

与许多其他公司一样,经济效益往往是创新的推动力。当时,阿姆斯壮正在关注愈发高昂的软木板生产成本。研发之初,Red独自工作,尝试了各种不同的橡胶和塑料混合物。他一开始认为通过高压过程可以获得理想的成果,但最后他尝试在烤箱里加热一批材料,认为这是一种较高压更为实惠的替代工艺。 

福乐斯®配方开发的开始

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在试验中,许多组合相继失败,但最终有一种取得了成功。 “当我混合了一批材料,将之放入烤箱加热后,产品膨胀了一倍,但形状保持不变。”Red说, “这是第一个有如此表现的组合,这成为福乐斯(Armaflex)配方开发的开始。”当时,他意识到这是一个前所未有的发现。 “当橡胶塑料组合在烤箱中没有熔化且变平时,我知道这是一项巨大的突破。当发现我们可以将其挤压成管状时,我们知道这是非常特别的。”Red回忆道。

 

1953年,随着开发工作的继续,该项目增加了两名技术人员以推动实现突破性进展。起初,团队没有考虑到管道绝热。后来,当一名销售代表带回一段被水浸透的空调管道时,管道绝热的想法随之诞生。“我们问自己,是否可以对该合成物进行挤压,创造一种管道护层,因为当时空调刚刚开始被广泛地使用。我们终于成功地开发了一种发泡管,但当我们前往工厂,告诉客户我们想做的尝试后,他们觉得行不通。幸运的是,他们让我们进行了测试,对于产品保持其形状,他们感到非常惊讶。”

 

之后,一切进展非常快。 “经历了4个月的试错阶段后,我们开始生产这一产品。我们的这一产品非常前沿。之前没有任何人开发出这样的产品!”Red指出。当被问及遇到的挫折时,他提到防紫外线是一个挑战。“我们发现,我们的产品必须具有耐臭氧性才能解决其行业应用问题。当工厂为降低成本而改变配方时,又出现了其他挑战。”

福乐斯®的发明永久改变了绝热行业

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起初,阿姆斯壮认为该产品将仅仅是一款归入杂项的零星产品,不会成为核心业务。产品完善后,福乐斯的第一个客户是巴尔的摩勋爵酒店(Lord Baltimore Hotel),他们正在安装一套新的空调系统,采购了约6000英尺。就在第一年,公司卖出了约500万英尺产品——福乐斯成为了非常受欢迎的产品!公司于1953年递交了福乐斯的专利申请,并于1954年获得授权。劳伦斯·克拉克被列为福乐斯原始专利的化学家,现在我们知道,福乐斯的发明永久地改变了绝热行业。

 

Red在阿姆斯壮任研究主管和研究经理长达39年,直至1989年退休。在其任职期间,他相继指导并管理了马萨诸塞州布伦特里(Braintree)、加拿大蒙特利尔、英国奥尔德姆(Oldham)以及德国明斯特(Münster)的产品生产启动。之后,在他参与家具和地板产品开发工作期间,他还为其他工厂提供支持。

 

Red表示,公司鼓励能够促进研发的创新和发明环境。 “有些想法来源于问题,某一产品和某一产品特性的想法会被带到实验室。研发人员会向销售人员询问,销售人员也会来寻求帮助”。当被问及对于工作他最喜欢哪些方面时,他说他热衷于“担任一名研发化学家,探索新的产品和解决方案”。

 

劳伦斯·克拉克的贡献是如今阿乐斯业务的基础。他是当之无愧的“福乐斯之父”。谈到自己的成就,他表示“能够为一款非常成功的产品做出贡献并且让很多事情变得更加美好,我感到很自豪”。

 

 

福乐斯之父重返阿乐斯

Red和他的儿女最近联系到阿乐斯,希望公司安排他们参观位于北卡罗来纳州梅宾(Mebane)的工厂,了解当今福乐斯的生产情况。2017年9月11日,阿乐斯接待了克拉克一家参观工厂并为他们安排了午宴。美洲业务副总裁基思·诺伍德(Keith Norwood)向这位贵宾颁发了成就奖,并将Chapel Hill大会议室命名为“Lawrence ‘Red’Clark会议室”。

 

Red特别希望与阿乐斯的研发经理(Kartik Patel)及研发科学家(Jon Beaudry)畅谈一番,二人的职业生涯都始于Red任职于阿姆斯壮之时。Red和二人交流了一些技术问题,包括如今的大型ID产品是如何生产的。与此同时,许多阿乐斯员工借此机会向他咨询对当前制造技术以及阿乐斯面临的一些挑战的想法。

 

阿乐斯赞赏劳伦斯·克拉克的专业成就和毕生的好奇心,他在92岁高龄时依然关心他所发明的产品的化学工艺。今天,我们向他表示敬意,表彰他为一家公司、一种文化和整个行业铸就的巨变。

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